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Énergie marine - exploiter la puissance de la mer

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Outre l'éolien, l'énergie marine est l'un des marchés des énergies renouvelables actuellement dominés par le Royaume-Uni, avec environ 10 MW d'énergie houlomotrice et marémotrice testés dans les eaux du pays. C'est plus d'énergie marine que ce qui est déployé dans le reste du monde combiné. Actuellement, les deux principaux pôles d'activités du secteur sont Wavehub à Cornwall et l'European Marine Energy Centre (EMEC) à Orkney, en Écosse. Ce sont des installations de recherche de pointe qui permettent aux développeurs de tester leurs appareils dans des conditions réelles de mer avec des autorisations de planification et des connexions au réseau déjà en place.

En outre, il y a le générateur de courant de marée Seagen dans le Strangford Lough en Irlande du Nord, qui fonctionne depuis 2008 et a produit plus de 9 gigawattheures (GWh) d'électricité en mars 2014. Un autre projet, connu sous le nom de Meygen, est actuellement en cours de développement dans le Pentland Firth, Écosse. Il s’agit du premier réseau de courants de marée au monde et l’objectif global du Royaume-Uni en matière d’énergie marine est d’obtenir la clôture financière de dix de ces réseaux dans toute l’Europe d’ici 2020, dont la majeure partie sera déployée au Royaume-Uni.

La toute première société de développement d'énergie houlomotrice du Royaume-Uni a été WaveGen, fondée par Allan Thompson et basée à Inverness, en Écosse. Voith Hydro a acheté la société en 2005 mais l'a fermée en 2013. La société était connue pour être la première entreprise d'énergie houlomotrice à connecter un appareil à l'échelle commerciale, connu sous le nom de LIMPET (Land Installed Marine Powered Energy Transformer) et situé sur l'île écossaise d’Ismay, au réseau national. LIMPET était un appareil riverain qui produisait de l'énergie à partir d'une colonne d'eau oscillante. Il est entré en service en novembre 2011 et produit toujours de l'électricité aujourd'hui.

WaveGen avait également l'intention de développer le projet SeWave, situé à Nípanin dans les îles Féroé, en collaboration avec SEV, la compagnie d'électricité des îles Féroé. Il était également le développeur du projet Siadar Wave Energy en coopération avec Npower Renewables (maintenant RWE Innogy), mais cela a dû être annulé en 2012 lorsque Npower Renewables s'est retiré.

Bouée Ocean Energy Ltd [Source de l'image: Laboratoire national des énergies renouvelables (NREL)]

Aquamarine Power a été fondée en 2001 à la suite d’une recherche menée par l’équipe de développement du professeur Trevor Whittaker à l’Université Queen’s de Belfast, en Irlande du Nord, concernant le potentiel des dispositifs houlomoteurs à volet pour réduire les coûts énergétiques. Cela a abouti au développement du dispositif d'énergie houlomotrice Oyster qui à son tour a attiré l'intérêt d'Allan Thompson qui a financé d'autres travaux de recherche et de développement sur Oyster. Thompson a ensuite mis en place Aquamarine Power afin de mettre l'appareil sur le marché commercial. En 2007, la nouvelle société a réussi à obtenir un investissement de 6,3 millions de livres sterling de Scottish and Southern Energy (SSE), ainsi qu'un investissement supplémentaire de 1,5 million de livres sterling du groupe Sigma Capital. Cela lui a permis de faire passer Oyster des essais sur modèles réduits à des essais en mer à grande échelle. Le premier prototype grandeur nature a été achevé en 2008 et installé au Centre européen de l'énergie marine (EMEC) à Orkney en 2009. C'est à l'EMEC que l'Oyster 1, comme on l'appelait, a commencé à produire de l'électricité pour le réseau. ABB est devenu actionnaire en 2010 et la société a installé un appareil de nouvelle génération, Oyster 800, à l'EMEC en 2011. Cet appareil est toujours en cours de test opérationnel, mais il a été démontré à l'EMEC pendant plus de trois ans au cours desquels il a survécu à certains les plus grandes tempêtes de la décennie.

Oyster a une puissance de production maximale de 800 MW et est essentiellement une pompe houlomotrice d'une largeur de 26 mètres, déployée à une profondeur d'environ 13 mètres et à une distance de 500 mètres du rivage. Il incorpore un volet articulé qui se déplace en fonction du mouvement des vagues côtières. Cela entraîne à son tour deux pistons hydrauliques qui poussent l'eau à haute pression à terre via un pipeline sous-marin pour entraîner une turbine hydroélectrique. L'idée est qu'à un moment donné dans le futur, plusieurs centaines d'appareils houlomoteurs se connecteront à une seule usine terrestre, créant ainsi une ferme houlomotrice qui génère des centaines de mégawatts d'électricité. L'Oyster est déployé près des côtes afin de capter le maximum d'énergie générée par les vagues tout en étant également protégé des violentes tempêtes plus loin en mer.

Une unité de plugin Wavehub [Source de l'image:South West RDA, Flickr]

Wavehub est à peu près ce que ça sonne. Un hub qui se trouve sur le fond marin avec un certain nombre de prises auxquelles les appareils à énergie houlomotrice peuvent se connecter. Il s'agit d'une installation d'essai et de développement située à 16 kilomètres au large de la côte nord de Cornwall, près de Hayle. Il permet la connexion de quatre types différents d'appareils à énergie houlomotrice en même temps. Un câble relie Wavehub à la terre, reliant les appareils au réseau national via des sous-stations incorporant des appareillages de 33 kV et 11 kV. L'installation a été financée par le gouvernement britannique et le Fonds européen de développement régional et son objectif est d'accélérer et de soutenir le développement de la technologie des énergies renouvelables offshore, de stimuler la recherche et l'innovation et de soutenir le déploiement de dispositifs d'énergie marine à grande échelle, en surmontant les défis auxquels sont confrontés commercialisation. Trois entreprises se sont déjà inscrites pour que leurs appareils se connectent à Wavehub. Il s'agit d'Ocean Power Technologies Ltd, de Fred Olsen Ltd et d'Ocean Prospect. Un quatrième, Carnegie Wave Power, déploiera son appareil CETO 6 en 2018.

Le Centre européen de l'énergie marine (EMEC) est basé à Orkney en Ecosse qui est un emplacement idéal pour un centre de test en raison du régime de vagues puissant, des forts courants de marée, de la connexion au réseau, des ports abrités et d'une expertise déjà présente dans les énergies renouvelables, maritimes et environnementales. compte. L'installation a été créée en 2003 et dispose de 14 postes d'essai connectés au réseau ainsi que de deux sites d'essai à l'échelle où des appareils plus petits ou à un stade précoce de développement peuvent obtenir une véritable expérience de la mer. Le centre fournit également des services de conseil et de recherche et travaille avec Marine Scotland pour rationaliser le processus de consentement pour le secteur.

Dans le monde entier, le potentiel de l'énergie houlomotrice a été estimé à plus de 2 terrawatts (TW), les endroits les plus prometteurs étant les eaux au large des côtes ouest de l'Europe, la côte nord du Royaume-Uni et les côtes du Pacifique d'Amérique du Nord et du Sud, du sud Afrique, Australie et Nouvelle-Zélande. En ce qui concerne la technologie de l'énergie houlomotrice en dehors du Royaume-Uni, les principaux domaines d'intérêt sont l'Australie, où Ocean Power Technologies est active, le Portugal et les États-Unis. La plupart des projets vraiment intéressants sont en Europe et au Royaume-Uni.


Voir la vidéo: Les entreprises européennes surfent sur la vague de lénergie marine (Octobre 2022).