Défense et militaire

Les sous-marins qui se sont coulés pendant la Seconde Guerre mondiale

Les sous-marins qui se sont coulés pendant la Seconde Guerre mondiale



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Les sous-marins ont joué un rôle vital pendant la Seconde Guerre mondiale, et il a fallu beaucoup de travail acharné et de dévouement de la part de leurs équipages. C'était un travail périlleux qui laissait les gens submergés pendant des heures voire des jours dans les eaux ennemies.

Les torpilles étaient les principales armes de ces sous-marins et elles se sont avérées vitales pour gagner la guerre pour les alliés. Ces systèmes d'armes massifs n'étaient cependant pas exempts de problèmes, car ils avaient de nombreux problèmes qui les rendraient inutiles dans l'eau. Cependant, ils ont également eu d'autres problèmes, comme la capacité étrange de revenir accidentellement sur le sous-marin qui les a tirés.

Après environ la première guerre mondiale, les ingénieurs ont conçu des torpilles pour pouvoir corriger leur route vers une cible. Cela a été fait en utilisant un angle de gyroscope réglé mécaniquement, qui a été réglé avant le lancement de la torpille, alors qu'il était encore dans le sous-marin. Une fois que la torpille a été tirée, elle se déplacerait tout droit sur une distance donnée, jusqu'à ce que le mécanisme de direction gyroscopique commence à aider à corriger et à stabiliser la trajectoire pour faire tourner l'ogive. Après avoir tourné l'angle donné, la torpille se redresserait à nouveau et atteindrait, espérons-le, sa cible.

Mais voici le problème, les mécanismes gyroscopiques de certaines torpilles ont échoué pendant ce processus de rotation et les torpilles elles-mêmes ne cesseraient jamais de tourner. Cela ferait tourner les torpilles en cercles, ce qui entraînerait évidemment des situations précaires pour le sous-marin attaquant.

Il y a 30 cas documentés de cette situation pendant la guerre. Heureusement, seulement 2 ont été mortelles.

Le premier incident mortel de course circulaire

Un de ces accidents mortels de course circulaire était celui de l'USS Tullibee le 29 juillet 1944. Le sous-marin était sur sa quatrième patrouille de guerre dans les îles Palau quand elle a enregistré un convoi ennemi sur son radar. L'équipage a tiré 2 torpilles, et 2 minutes plus tard, il a été secoué par une violente explosion. Il y avait un seul survivant de l'équipage de 60 hommes, Gunner's Mate C.W. Kuykendall, qui a été jeté du pont dans l'eau, puis repris comme prisonnier de guerre par un destroyer japonais. Il a survécu à la guerre et a été libéré le jour V-J.

Outre l'USS Tullibee, il y a eu un autre naufrage, peut-être plus notable. C'était l'USS Tang.

Le naufrage de l'USS Tang

Le Tang a été le plus réussi de tous les sous-marins américains déployés pendant la grande guerre, coulant 33 navires à son époque. Lors de sa cinquième patrouille de guerre, juste un an après son lancement, l'USS Tang a rencontré un grand convoi ennemi. C'était la nuit du 23 octobre 1944 et le Tang a commencé à tirer des torpilles sur le convoi de navires, amassant lentement des pertes ennemies. Chaque navire de ce convoi rencontré cette nuit-là brûlait ou coulait après l'attaque des Tang.

Survivant à cette attaque, la nuit suivante du 24 octobre, le Tang rencontra un autre convoi japonais transportant des avions. L'USS Tang a déchaîné un certain nombre de torpilles sur les transports et a commencé à s'évader lorsque deux navires d'escorte ont commencé à la pourchasser. Elle a pu couler tous les navires du convoi, à l'exception d'un transport mort dans l'eau.

L'équipage du Tang a manœuvré le navire pour terminer le travail, n'ayant plus que deux de ses 24 torpilles à tirer.

L'équipage a tiré deux torpilles, la première en ligne droite, mais la dernière se courbant brusquement vers la gauche, tournant autour jusqu'à ce qu'elle touche le Tang à l'arrière.

L'explosion a secoué le navire et son extrémité arrière a touché le fond à 180 pieds de profondeur. L'équipage qui avait survécu s'est entassé dans la salle des torpilles dans l'espoir de sortir la trappe d'évacuation avant. Le bateau de patrouille qu'ils poursuivaient a commencé à larguer des charges sous-marines, ce qui n'a fait qu'aggraver les dommages causés au navire. 13 hommes ont pu s'échapper par la trappe avant et 4 autres se sont échappés du pont. Sur les 13 qui sont sortis de la trappe avant, 8 ont atteint la surface et seulement 5 ont finalement été sauvés. Au total, 78 hommes ont perdu la vie dans l'accident et 9 ont survécu.

Lors de la dernière patrouille fatidique de l'USS Tang, 24 torpilles ont été tirées. 22 ont trouvé leur marque sur le navire ennemi, 13 navires ont été coulés. 1 des 24 torpilles a manqué et la finale a coulé le Tang. Le commandant du navire, l'officier Richard O'Kane, a reçu la médaille d'honneur après la guerre. Le navire a reçu quatre étoiles de bataille et le Citation de l'unité présidentielle deux fois.

Et c'est l'histoire de deux malheureux sous-marins pendant la Seconde Guerre mondiale qui ont fini par sombrer grâce à des torpilles défectueuses. C'est la triste vérité de la guerre.


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