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5 façons de cultiver de la nourriture pour les futures colonies spatiales

5 façons de cultiver de la nourriture pour les futures colonies spatiales


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Être capable de créer des colonies sur d'autres planètes dépend en grande partie de notre capacité à cultiver de la nourriture dans l'espace. Ce n'est pas une tache facile. Les températures froides, les niveaux élevés de rayonnement et les longs cycles de nuit et de jour sont tous de grands défis à surmonter.

De plus, le coût d'envoi d'une livre (453 grammes) de quoi que ce soit uniquement jusqu'à l'orbite terrestre basse est estimé à 10000 $. Ce coût prohibitif signifie que nous ne pouvons tout simplement pas construire une colonie durable dans l'espace sans qu'elle soit en mesure de produire ses propres réserves.

Heureusement, des programmes spatiaux tels que la NASA, la CNSA, le DLR et l'ESA font de gros progrès dans la recherche sur la manière de cultiver des cultures dans l'espace. Voici quelques-unes des façons dont nous pouvons cultiver de la nourriture pour les futurs humains extraterrestres.

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1. Avec un ingrédient spécial ... de l'urine?

Parmi les méthodes qui ont été testées pour faire pousser des aliments dans l'espace, l'une est pour le moins non conventionnelle. Comme le BBCrapporté en 2017, le DLR, l'agence spatiale allemande, a testé la culture de tomates dans l'urine.

Vous ne savez peut-être pas que la majeure partie de l'eau à bord de la Station spatiale internationale (ISS) est de l'urine d'astronaute recyclée. Jens Hauslage du DLR a pensé, et si vous pouviez utiliser les sels et minéraux utiles dans l'urine des astronautes pour faire pousser de la nourriture?

En alimentant des bactéries dans des cuves d'urine, l'ammoniac de l'urine peut être converti en nitrites et en sels de nitrate - un engrais. Comme l'ont montré les tests de Jens Hauslage, cela permet de cultiver des tomates parfaitement comestibles.

2. Avec serre gonflable et systèmes de survie

Bien que la laitue et le chou soient déjà cultivés avec succès à bord de l'ISS en petites quantités, les colonies spatiales devraient le faire en masse pour pouvoir se maintenir.

Dirigé par le Dr Ray Wheeler, scientifique principal de Kennedy Advanced Life Support Research, le projet Prototype Lunar / Mars Greenhouse vise à trouver de nouvelles façons de cultiver des légumes dans l'espace.

L'une d'elles est la serre gonflable, qui cultive des aliments ainsi que des plantes qui créent de l'oxygène pour les systèmes de survie via un processus appelé système de survie biorégénérative.

"Nous travaillons avec une équipe de scientifiques, d'ingénieurs et de petites entreprises de l'Université de l'Arizona pour développer un système en boucle fermée", a déclaré Wheeler dans un article de blog de la NASA. "L'approche utilise des plantes pour épurer le dioxyde de carbone tout en fournissant de la nourriture et de l'oxygène."

3. En choisissant des aliments résistants et respectueux de l'espace

Avec son expérience sur les plantes spatiales, la Chine nous a montré à quelle vitesse la végétation se fane dans les températures sous zéro de l'espace.

Il est important de choisir la bonne nourriture pour l'espace. Nous ne parlons pas seulement des bons aliments pour le régime alimentaire d'un astronaute ou d'un colon de l'espace - bien que cela soit important. Le facteur vraiment important, pour commencer, sera de choisir des plantes résistantes et capables de survivre dans des conditions spatiales.

Les poivrons Española sont très prometteurs pour l'espace car ils poussent à haute altitude et poussent relativement rapidement. Ray Wheeler a mené des études sur les poivrons envoyés à l'ISS.

"Nous recherchions des variétés qui ne poussent pas trop haut, mais qui sont pourtant très productives dans les environnements contrôlés que nous utiliserions dans l'espace", a-t-il déclaré.

4. En choisissant les bons emplacements

Trouver suffisamment de lumière pour faire pousser des cultures est l'un des grands défis de la culture dans l'espace. Un problème sur Mars, par exemple, est qu'il est périodiquement consommé par des tempêtes de poussière.

"Mars subit d'importantes tempêtes de poussière, qui pourraient bloquer beaucoup de lumière du soleil, et cela doit être pris en compte", a déclaré Wheeler. "C'est un problème, même si nous utilisons un système photovoltaïque."

Comme le souligne la NASA, en 2007, un étudiant diplômé de l'Université du Colorado a cartographié l'intensité lumineuse à la surface de Mars au cours de deux années martiennes.

Les recherches de l'étudiant ont montré que Mars reçoit 43% de la lumière du soleil que nous obtenons sur Terre en raison de sa distance par rapport au soleil. Malgré cela, la planète rouge possède diverses zones à basse altitude qui reçoivent une lumière adéquate pour la croissance des plantes. Les niveaux de lumière du soleil seront donc un facteur important pour décider où envoyer les premiers humains sur Mars.

5. Utiliser ces lumières rouges et bleues

Si nous réussissons à coloniser Mars, que faire ensuite? Si le voyage spatial intergalactique devenait un jour une possibilité, nous nous concentrerions probablement sur les planètes dans les zones habitables de leur système solaire.

Cependant, l'exploration spatiale pourrait nous emmener sur des planètes plus éloignées de la lumière du soleil que celles de Mars.

«Une autre approche de la lumière du soleil serait d'utiliser des sources de lumière électriques. Des intensités élevées de lumières LED efficaces pourraient être utilisées pour aider à pousser les plantes à fond», explique Wheeler, le spécialiste des plantes spatiales de la NASA.

«C'est un domaine dans lequel la NASA est vraiment à la pointe de la recherche et du développement», dit-il.

Le système de croissance des plantes Veggie, qui est actuellement utilisé à bord de l'ISS, utilise des lumières LED bleues et rouges pour donner artificiellement aux plantes la lumière dont elles ont besoin pour pousser. En fait, l'utilisation de lumières LED pour faire pousser des plantes est une idée qui est née d'un effort financé par la NASA à l'Université du Wisconsin dans les années 1980 avant que la technologie ne soit brevetée avec des fonds soutenus par la NASA.

Où l'exploration spatiale nous mènera-t-elle? Seul le temps nous le dira. Une chose est sûre cependant, c'est que la culture des plantes devra nous accompagner si nous voulons prospérer et créer des colonies durables sur d'autres planètes en plus de la Terre.


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